De meilleurs résultats scolaires dans les petites écoles

Les petites écoles ont une grande variété. Nous avons appris que nous n’avons pas besoin d’écoles standardisées – cela tue l’âme! À Chicago, nous avons vu de fabuleuses petites écoles afro-centriques, des écoles axées sur la phonétique, de fabuleuses petites écoles sur la langue entière, de petites écoles qui utilisent la ville comme un endroit pour enquêter. Pourquoi? Parce qu’ils étaient petits, ils étaient concentrés et ils ont battu les probabilités sur les résultats scolaires. Les petites écoles sont l’intervention la plus puissante que l’on puisse imaginer pour les jeunes. Et les preuves dans les écoles secondaires étaient encore plus puissantes, comme vous le verrez dans notre rapport.

Leçons d’apprentissage

Il existe maintenant des données de 25 ans sur les grosses erreurs que nous commettons lors de la réforme des écoles secondaires. Les données révèlent ces mythes:

• Mythe 1: Vous pouvez réformer les écoles progressivement. Oublie. Vous n’arrivez jamais là où vous pensiez aller. Malgré votre anxiété, travaillez dès le départ sur les problèmes difficiles; vous ne pouvez pas vous y frayer un chemin. Vous concluez trop d’offres si vous vous détendez et que vous rendez tout le monde heureux au début. Et je vois beaucoup de gens faire ça. J’ai vu trop d’écoles commencer à dire que nous allons diviser les grandes écoles en petites écoles. Ils gardent presque tout pareil. Et en l’espace de trois ans, ils se retrouvent avec quelques classes interdisciplinaires. Le fond de l’école – où l’échec est le plus évident – n’est jamais touché.
• Mythe 2: vous pouvez conserver la même infrastructure. Nous allons toujours avoir le directeur, les 16 directeurs adjoints, tous ces doyens de la discipline, les doyens des garçons et les doyens des filles. Et les chefs de département et les conseillers qui sont organisés par un alphabet, puis les professeurs de classe, qui font le vrai travail. Et ce que nous allons faire maintenant, peut-être, c’est prendre les chefs de département et en faire les chefs des petites écoles. Oublie. C’est le moment d’une conversation sérieuse. Là où je l’ai vu bien fonctionner, comme à New York, les syndicats ont apporté un soutien fabuleux. Pourtant, je continue d’entendre de la direction comment la main-d’œuvre ne va pas pour cela, alors ils ne sont pas prêts à repousser les limites. Vous ne pouvez pas garder la même infrastructure.
• Troisième mythe: vous avez besoin d’une neuvième année distincte. Une leçon est de ne pas faire une école de neuvième année – une sorte de chose verticale et horizontale. Vous créez simplement un autre seuil, puis les élèves abandonnent après la neuvième année. Si vous voulez bâtir une communauté, c’est neuf heures-douze. Et vous savez quoi, les seniors n’agressent pas les élèves de neuvième. Ils les aident!
• Quatrième mythe: les enseignants vétérans sont cyniques. Les «vieux» enseignants ne peuvent pas et ne feront pas ce qui est nécessaire, et leur expérience équivaut à l’épuisement professionnel. Nous avons vu la limite de traiter les enseignants expérimentés comme s’ils étaient du bois mort. Un groupe d’écoles à New York a décidé d’embaucher de jeunes, excités et formidables jeunes de Brown et Wesleyan. Et ils sont tous vraiment, vraiment intelligents. Mais ça aurait été bien d’avoir des professeurs qui savent quelque chose.
• Mythe n ° 5: les normes et la normalisation sont les mêmes. Les normes ne sont pas les mêmes que la normalisation. Les petites écoles, de par leur nature, sont très intéressées à être tenues pour responsables – ce qui est l’un des aspects remarquables des petites écoles. Les parkings ne sont pas vides à 14h00. Les enseignants se tiennent mutuellement responsables; ils tiennent les étudiants responsables; les parents tiennent les enseignants responsables; et tout le monde tient les parents responsables. Les enfants se tiennent responsables. Les normes ne sont pas les mêmes.
• Sixième mythe: le développement professionnel doit venir de l’extérieur. Les enseignants ont une quantité incroyable de connaissances, si on leur donne l’espace pour dire ce que 20 ans dans des institutions dysfonctionnelles leur ont fait. Une relation entre l’expertise interne et externe est fragile – et puissante.
• Septième mythe: le tokenisme résoudra le problème. Deux autres visages noirs dans une classe AP ne le font tout simplement pas pour moi. Vous ne pouvez pas simplement jouer avec le haut et le manteau de couleur. Vous devez tout assumer. La réforme de l’ensemble de l’école est le point essentiel.

Mythe 8: L’un de mes pires cauchemars est lorsque les gens transforment les petites écoles en pistes. Il y avait une école quelque part en Amérique, où les administrateurs ont décidé qu’ils auraient cinq petites écoles dans un ancien bâtiment de grande école. Donc une école allait être l’école Special Ed; l’un allait être l’école Chapter One; l’un allait être l’école des femmes enceintes et des parents; et l’un allait être l’école de langues, pour les enfants latinos. Et puis, une école allait être l’école des sciences humaines, pour attirer les enfants blancs de la classe moyenne à l’école. Ce n’est pas ce que quiconque entendait par petites écoles. C’est une distorsion fondamentale. Les petites écoles sont hétérogènes et s’engagent à trouver comment faire ressortir le génie en chacun.
• Mythe neuf: l’illusion que la responsabilité signifie des règles et une surveillance des enseignants et des élèves. Ce n’est pas de la responsabilité, c’est de l’oppression. La responsabilité vient des relations et de la responsabilité. C’est ce que produisent les petites écoles. Tu ne peux pas te cacher. C’est un groupe de gens engagés.

La responsabilité exige de l’autonomie. Une grande erreur est de ne pas donner aux petites écoles l’autonomie dont elles ont besoin pour faire le travail qu’elles doivent faire. Les petits enseignants, les parents et les membres de la communauté sont prêts à être tenus responsables. Mais la seule façon dont ils peuvent être tenus responsables est de leur donner l’autonomie de développer le programme, d’organiser leur temps, de comprendre leur système d’évaluation et les façons dont ils mesureraient les progrès des élèves. Nous pourrions toujours fermer les petites écoles si elles ne fonctionnent pas. Cependant, nous ne fermons pas les grandes écoles secondaires lorsqu’elles ne fonctionnent pas. Fermez les petites écoles si elles ne fonctionnent pas, mais d’abord, donnez-leur du temps. Laissez-les grandir. Ne faites pas de l’autonomie un cadeau que certaines écoles peuvent gagner. C’est une configuration. Faites de l’autonomie une condition de départ. Ensuite, mettez les gens sous la lumière de la surveillance s’ils se trompent. Ce que nous faisons maintenant, c’est mettre tout le monde sous la lumière de la surveillance, et cela les étouffe.

De quoi avez-vous besoin maintenant?

Premièrement, je suis très impressionné par cette analyse de «métropolisation». C’est une bonne idée et très utile de documenter l’espace d’injustice entre ce qui se passe dans les zones urbaines et ce qui se passe juste de l’autre côté de la frontière. Dans le domaine de l’éducation, nous pourrions facilement le faire. Nous pourrions savoir qui est dans Special Ed; qui suit des cours admissibles au collège; qui est dans les classes AP; quels sont les résultats des études supérieures; combien les enseignants sont payés; quels sont les taux d’abandon dans nos villes; et où sont les enseignants certifiés. Et nous pourrions facilement documenter la redlining de l’éducation publique.

Deuxièmement, nous avons besoin d’une théorie du changement. Je ne pense pas qu’il soit difficile d’imaginer où nous devons aller. Ce n’est pas le mystère. Comment y arriver n’est pas si clair; et comment y parvenir de manière systémique est moins clair. Je suis fatigué d’entendre que les petites écoles ne sont pas une stratégie systémique. Cela pourrait être une stratégie systémique si les districts trouvaient comment apprendre des petites écoles plutôt que de les écraser. Nous avons donc besoin d’une stratégie commune de travail interne aux districts et de plaidoyer externe. Il y a des enseignants qui abandonnent parce qu’ils n’enseigneront pas seulement l’anglais. Il y a des enseignants qui refusent de placer les enfants sur la voie du bas. Il y a des parents qui créent des écoles de la liberté dans le Sud, et une partie de cela se fait appeler l’enseignement à domicile. Et tous ces gens ne sont pas nos ennemis. Ils demandent une aide interne et une poussée externe. Nous avons besoin de la combinaison de pilotes et de manifestations. Nous avons besoin de la fusion de la réforme interne et des sit-in. Nous devons travailler des deux côtés. C’est ce que j’entends par politique de l’urgence.

Troisièmement, nous devons offrir un soutien aux enseignants et aux parents et aux lieux qui ne sont pas encore engagés dans la réforme. Trop de nos amis enseignent et travaillent et s’engagent dans des écoles qui n’ont pas encore fait le travail. Ce que nous ne pouvons pas faire, c’est seulement aller dans les endroits où il y a suffisamment d’énergie pour changer ou nous perdrons certains de nos copains et amis les plus dévoués. Je sais que beaucoup d’entre nous se sont engagés à rester dans des endroits qui ne sont pas encore «là» et que vous faites l’œuvre de Dieu. Merci à tous.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *